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国际科技动态(第二期 2014 09 欧洲)

科学普及 加入时间:2014/10/22 11:09:14 访问量:1861
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英科学家进一步证实恐龙灭绝的原因

多年来,小行星撞地、气候变化的组合灾难是否是恐龙灭亡的根本原因,一直是科学家们争论不休的问题。今天,科学家们的研究进一步证实, 大部分史前生物是因罕见的厄运而灭亡。他们认为,如果小行星撞击地球的时间稍早或稍晚些,恐龙种群就有可能存活下来。

由爱丁堡大学古生物学家领衔的国际团队,在对大部分来自北美的恐龙化石进行了深入研究后发现,6600万年前,一个6英里宽的小行星撞击今天的墨西哥附近时,恐龙家族正经历着残酷的环境变化,大面积的火山活动、海平面变化、温度变化使恐龙食物链变得非常脆弱。如果小行星撞击再早几百万年,那时恐龙种群和食物链系统都很健康,恐龙就可能生存下来。小行星撞击地球时引起地震、海啸、野火、温度波动和其他环境突变,使本已脆弱的恐龙种群一个接一个地消亡,唯一留下的是那些可以飞翔的族群,就是我们今天看到的鸟类。

来自爱丁堡大学和伯明翰大学的科学家表示,恐龙是当时生态恶化与小行星撞击这一双重厄运的牺牲者,如果不是这样,恐龙还将继续生存下来,而我们人类则不好说了。科学家们还认为,在中国和西班牙的相关研究将会对此给出更好的理解。

 

欧盟有望突破有机发光二极管技术

欧盟第七研发框架计划(FP7)大力支持研发的有机发光二极管(OLEDs)技术,是手机显示屏生产的标准化技术之一。有机发光二极管技术拥有诸多优势,例如图像清晰度高、反应快(相对发光二极管LED1000倍)、能源消耗低、性价比高、使用广泛、便于规模化生产和不含贵重稀土材料等。对于发光二极管(LEDs)的点光源与钢性结构,易弯曲的有机发光二极管(OLEDs)本质上属于面光源,其能耗可降低50%-90%,更易被广泛应用于墙壁、透明玻璃窗或穿戴式电子消费领域。有机发光二极管最大的优势在于,由于非常适合3D打印生产,因而可有效降低生产成本,并具有几乎无限的设计自由度。

欧委会组织独立专家组对欧盟有机发光二极管技术平台(ETP)进行的中期评估报告的数据显示,欧盟有望近期内获得的技术突破主要包括:1)作为有机发光二极管原材料的金属和塑料薄膜的规模化生产技术及生产工艺;2)有机发光二极管加工步骤与工艺流程简化技术的开发;3)氧化铟锡(ITO)透明电极的低成本替代技术的开发;4)顶部与底部发光结构和光输出耦合(Out-Coupling)技术的优化;5)多功能、长寿命、低成本、低能耗有机发光二极管技术的开发及其应用;6)大众日常生活新产品的开发。

欧委会负责科研与创新事务的委员奎恩(QUINN)女士表示,有机发光二极管技术应用是近年来欧盟增长最快的新兴产业,欧盟“2020地平线Horizon 2020)将继续加大资助力度。

 

捷克高技术企业SOTIO与中国开展癌症治疗合作

SOTIO是捷克最大财团PPF集团麾下的一家生物高技术企业,专注于人体树突状细胞(dendritic cells)对激活人体免疫系统的作用机理的研究和癌症的新一代主动细胞免疫治疗方法(Active Cellular ImmunotherapyACI)的开发。

该公司成立于2010年,目前有270多名员工。除在捷克首都布拉格的总部外,SOTIO在俄罗斯、美国和中国设有分支机构。公司有自己的研发团队和试验设施,还有符合GMP认证的疫苗生产车间。针对不同类型的前列腺癌、卵巢癌及自身免疫性疾病(autoimmune diseases),SOTIO利用自主研发的专利技术,不断开发和完善新型疫苗,并与捷克查理大学临床医院和有关国家的医院合作开展临床实验。SOTIO也对肺癌、头颈部肿瘤的治疗进行研究,肺癌治疗即将进入临床试验阶段。目前已有9种方法进入临床试验。

SOTIO与中国已经开展了一系列的合作。公司在北京亦庄经济技术开发区建立了疫苗生产车间,并与北京医院、同仁医院和中日友好医院进行合作,预计于今年下半年进行疫苗的临床试验。根据中国人肺癌发病率高的特点,SOTIO也将加快这方面的合作。SOTIO已争取到北京市和卫生部的一些项目,获得了中方的资金支持。随着双方合作的顺利进展,SOTIO还将在上海、天津、湖南等地扩大合作的规模。

据介绍,SOTIO的科研优势和技术路线是,利用白细胞分离技术(leukapheresis)从癌症患者体内分离出单核细胞(monocytes),再与患者的肿瘤细胞(tumor cells)相结合,实现树突状细胞的免疫耐受(immature dendritic cells),最终获得成熟树突状细胞(mature dendritic cells)。通过这样的技术原理来制备疫苗,再将其注射到患者体内,形成新的ACI医学治疗方法。目前这一技术已在一些国家(如新加坡)申请专利保护,在欧洲的专利申请正在审查之中。同时,SOTIO也向美国的一些相关医院提供采用PCT(内皮祖细胞治疗)方法生产的临床药品。

SOTIO开发的前列腺癌“DCVAC/PCa”治疗方法,已对不同阶段的病人进行了数百例临床1期和临床2期试验,并取得了预期的效果。从2014年开始,SOTIO已启动了VIABLE全球化3期临床试验,分步对来自欧洲和美国的1200位前列腺癌患者实施主动细胞免疫治疗,进一步验证疫苗治疗方法的安全性和疗效,从而满足欧洲和美国的医药监管部门的资质审查要求。在治疗卵巢癌方面,SOTIO在前期实验的基础上,于201310月开始在捷克、德国和波兰实施了三组与标准的卵巢上皮癌(epithelial ovarian cancer)患者护理相结合的DCVAC/OvCa方法的二期临床试验,并分不同阶段与目前标准的常规治疗形成对照组。

主动细胞免疫治疗(ACI)是目前世界上比较看好的攻克癌症的新途径。这一学科以前属于基础医学的范畴,近年来与免疫学和临床医学结合,产生开发出了一些新方法。美国食品药品监督管理局(FDA)出于安全考虑,对于ACI用于临床有诸多限制,要求在任何临床试验前须向FDA提供经过学术界认可的科学原理(principles)。从SOTIO的一些治疗方法已进入三期临床看,这一技术有望重大突破,但还需做大量工作和巨大投资,同时也存在失败的风险。

 

欧盟研发新型无人驾驶汽车停车系统

人们在出行时常面临时间紧迫的问题,例如,离飞机检票口关闭或火车出发仅有几分钟时间,但你仍必须花费宝贵时间寻找停车位。设想一下,如果你只需把汽车停在停车场入口处,让汽车自己完成余下的停车任务,你就没有错过时间之忧了。德国、意大利、英国和瑞士的研究人员正在努力实现这一设想,欧盟将为此投入560万欧元的的研发资助。今年年初,该项目已在斯图加特机场进行了成功测试。

未来,越来越多的人将驾驶电动汽车出行,传统的交通方式将会改变,因此停车方式也必须多样化以满足新的需求。为了适应交通方式的变化,V-CHARGE联盟正在开发一种用于公共停车场的电动车全自动停车和充电系统。主要应用智能手机对车辆进行操控。司机可在机场或火车站把汽车停在停车场区域,利用智能手机启动停车程序。机动车与停车场服务器联接后自动找寻和停靠在指定车位,机动车也可以按照程序去充电站充电。司机返回时,可通过智能手机召回已充好电的汽车。

V-CHARGE联盟项目经理、瑞士联盟技术研究所副主任保罗福盖(Paul Furgale)博士表示,此项目旨在利用新技术为人们带来更多更好的公共和私人交通工具。

 

英国创新公司研发最快的便携式充电器

英国 Petalite Flux Battery公司最近宣布研发出目前世界上最快捷的便携式充电器,可以在15分钟之内给一部手机完全充电。

这种新型的便携式充电器体积和重量非常小,可以放在衣服的口袋或者随身挎包内,为耗电量巨大的智能手机和平板电脑等随时补充电源。

在初期研发过程中,这个项目得到了欧洲区域发展基金(European Regional Development Fund)的资助,下一步将进入商业产品开发阶段。这个项目计划于8月底在著名的众筹平台Indiegogo上发布,通过众筹的方式融资。

 

纳米技术革命

现代纳米技术自1981年诞生以来,已快速成长为拥有一定规模的纳米技术新兴产业。第一台可在原子尺度上观察物质材料微观结构特性的显微镜问世30多年后的今天,纳米材料的全球市场价值已达200亿欧元,纳米技术相关产品与服务新兴产业加速发展,全球市场价值超过2万亿欧元。2014年,仅欧盟成员国纳米材料行业直接就业人数就已达40万。

迄今为止,世界上尚未给出纳米技术的准确定义,只能粗略地将其定义为:对原子、分子或大分子尺度上的材料及其现象进行精细控制(Fine-Tuning)的技术。该尺度上的纳米材料具有天然物质材料截然不同的物理化学特性,主要表现在拥有更明显的优势,如具有高强度、更轻质、可光控、高度敏感等特性。这些优势特性业已成为科技人员和工程师探索获得纳米技术突破与应用的最有效路径。

一般人很难想象原子尺度的纳米材料颗粒物、纳米纤维或纳米薄膜。一张报纸厚度为10万纳米,如果将一块岩石比作1纳米,那么整个地球就好比1直径的圆球。因此,纳米材料需要专业化的显微镜进行微结构研究分析,需要高精度的测试仪器进行检测控制,需要更先进的技术工艺及设备进行加工生产。

纳米技术正在进入各行各业,改变着人类的日常生活。从光伏发电到电动汽车,从紫外线过滤防晒霜到防臭纺织物,从自清洁表面技术到超光敏材料,从污水处理到癌症治疗,纳米技术无处不在。然而,毋庸置疑,纳米材料类似于自然界已有的物质材料,有可能对人类健康和生态环境造成有害的负面影响,必须加强这方面的研究。

 

欧盟推出全球最大的民用机器人计划

近日,欧盟委员会与欧洲机器人协会(系一非营利国际协会,拥有180家公司和研究机构)共同推出了全球最大的民用机器人研究与创新计划——SPARC    

SPARC计划旨在保持欧洲机器人产业的竞争力,应对当前最为紧迫的社会挑战,如人口结构改变、人口流动以及可持续生产等。欧盟委员会将为该项目投资7亿欧元,欧洲机器人协会将投资21亿欧元,对该计划涉及的制造业、农业、卫生、交通、民用安全和家庭等多个领域提供经费支持。该计划对所有的欧洲企业和研究机构开放。

预计该计划将在欧洲创造24万个就业岗位,并使欧洲机器人产业在全球市场所占份额增至42%,每年将增加产值40亿欧元。

 

欧盟合成橡胶自修复技术获得突破

欧盟第七研发框架计划(FP7)提供400万欧元资助(总研发投入620万欧元),由荷兰聚合物研究所(DPI)总协调,欧盟6个成员国科技界与工业界共同参与组成的欧洲SHINE研发团队,从20132月开始,致力于合成橡胶自修复技术的研制开发,并在短短的一年多时间里,取得意想不到的技术突破。

这个研究团队已经取得合成橡胶添加弹性聚合物,即被化学界称之为合成橡胶弹性体Elastomer)材料的自修复技术突破。弹性体材料的弱化学键相对容易分解,在自动恢复自身的同时,强化学键继续保持材料的整体功能。实际上,弹性体材料内部结构形成的微裂纹Micro-Cracks),防止了不可恢复的更大裂纹的产生,从而防止弹性体材料内部结构遭到永久性破坏。研究人员正是利用聚合物强化学键(共价原子键)和弱化学键(氢或硫)之间的这种相互作用及内部结构特性研发出了这种材料的自修复技术。这种创新型的弹性体材料,可在数秒钟内,在常温且无任何其他外部条件情况下,自动恢复到最初状态的97%以上。截至目前,SHINE研发团队已实现实验室弹性体材料原型的开发生产,并验证了各项自恢复特性,目前正在着手工业化生产的中试示范项目筹备。此外,这种具有自恢复性能的创新型弹性体材料的长期疲劳试验仍在进行中。

合成橡胶自修复技术,具有广阔的商业化应用前景。该技术的广泛应用意味着各行各业普遍使用的橡胶密封圈产品寿命更长、维修成本更低、废弃物更少,从而获得更大的经济社会效益。

(来源:中国国际科技合作网http://www.cistc.gov.cn/


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